Looking Through Indian Eyes

By Catalina Sicard

(Spanish Version Below)

Visit India confronts people and offers them to look with different eyes the meaning of two words: Microfinance and Poverty. It is important to look through the eyes of inhabitants to discover why bet on their progress through microfinance really worth it.

Here are women who inspire more privileged women (related to economic resources) because they are fighters, optimistic and happy. They have had the opportunity to access to microfinance institutions such as Swadhaar. These opportunities have allowed them to unleash their full potential, to stabilize their finances and increase the likelihood that their children grow up educated and healthy.

I have the privilege of transmit this life perception due that I have been sent to Swadhaar, a microfinance institution based in Mumbai and which has a close relationship with ACCION as a partner.

GL Clients

Chembur Group Loans Clients

As the first activity during my trip, I had the opportunity to meet Chembur Branch. The area can be described as a place full of contrasts, smells and sensations and which is inhabited by people with clear financial difficulties. There live Asha Shingare, Shobha Gretkar and Manojkumar Sharma.

They are a group of women who know each other and who have managed to succeed thanks to the loans granted by Swadhaar.

GL Clients

Asha Shingare

She is Asha Shingare, who has been selling dry fish and coconuts for the last 4 years. Being a mom motivates her to succeed and all your dreams are going around their two children. She wants to help them to complete their education and then having great jobs.

Due to the loans received from Swadhaar, She was able to pay college fees for her kids, to buy different types of fish to offer more variety in their business and also to prepaid higher interest rates loans.

Shobba

Shobba Gretkar

Shobba

Shobba Gretkar (Tailoring)

By meeting Shobba Gretkar, I understand that despite difficulties, an Indian woman is willing to move forward with her talent. There is a hope feeling in Shobba and I say that because I perceived once she said “hi” and then she invited us to her house. By the way, I must say she loves her home. She keeps it clean and tidy as well as their attire. I’m very glad to have met this mother dedicated to tailoring business. She also proudly showed us one of her creations. (I thought it was not the right time to do it but I had the intention to buy). Thanks to the loans she received was able to grown up her business and help her family.

GL Clients

Manojkumar Sharma

As many women in Mumbai, Manojkumar Sharma is a homemaid. She speaks a different dialect that it’s not Hindi and I noticed that she is also proud of what she does. He had a chance to improve her house and to give education to their children through access to credits in Swadhaar.

This is my first impression of the impact that microfinance can makes to India Poverty. I can see happy and optimistic women because they have total confidence that they are moving forward.

Until next time…

Visitar la India confronta a las personas y les propone mirar con otros ojos el significado de 2 palabras: Microfinanzas y Pobreza. Es importante mirar a través de los ojos de sus habitantes para descubrir el porque apostar por su progreso a través de las microfinanzas vale tanto la pena.

En la India, existen mujeres que inspiran a otros mas privilegiados con recursos económicos ya que son luchadoras, optimistas y felices. Han tenido la oportunidad de acceder a oportunidades que instituciones microfinancieras como Swadhaar les ofrece. Estas oportunidades les han permitido liberar todo su potencial, estabilizar sus finanzas e incrementar la posibilidad de que sus hijos crezcan educados y sanos.

Tengo el privilegio de transmitir esta percepción de vida al ser enviada a Swadhaar, una institución microfinanciera ubicada en Mumbai y la cual tiene una estrecha relación con ACCION como partner.

Como primera actividad durante mi viaje tuve la oportunidad de conocer la agencia de Chembur. La zona puede describirse como un lugar lleno de contrastes, aromas, sabores y donde habitan personas con claras dificultades económicas. Es allí donde habitan Asha Shingare, Shobha Gretkar y Manojkumar Sharma.

Ellas son un grupo de mujeres que se conocen entre sí y que han sabido salir adelante gracias a los préstamos otorgados por Swadhaar.

Ella es Asha Shingare, quien se dedica a vender pescado crudo y cocos desde hace 4 años. Ser madre es lo que la impulsa a salir adelante y todos sus sueños giran en torno a sus 2 hijos. Ella quiere verlos terminar sus estudios y con trabajos dignos para ellos.

Gracias a los préstamos que ha recibido de Swadhaar, ha podido pagar las matriculas de sus hijos, comprar diferentes tipos de pescado para ofrecer más variedad en su negocio y ha podido pagar préstamos anteriores que exigían altos intereses.

Al conocer a Shobba Gretkar, pude comprender a que a pesar de las adversidades, la mujer en la India es una mujer dispuesta a salir adelante gracias a su talento. La mirada de Shobba refleja esperanza y lo digo porque fue lo que percibí tan solo cuando me saludó e invitó a pasar a su casa. Por cierto, debo decir ella cuida mucho su hogar, lo mantiene limpio y arreglado así como su atuendo. Me alegró mucho conocer a esta madre y empresaria dedicada a la modistería. Nos mostró con mucho orgullo una de sus creaciones. (Pensé que no era el momento apropiado para hacerlo pero tuve la intención de comprar). Gracias a los préstamos que recibe ha podido sacar adelante su negocio y a su familia.

Manojkumar Sharma como muchas mujeres en Mumbai tiene como oficio arreglar casas. Habla un dialecto diferente al Hindi y noté que también es una mujer orgullosa con lo que hace. Tuvo la oportunidad de arreglar su propia casa y dar educación a sus hijos gracias al acceso a los créditos en Swadhaar.

Esta es mi primera impresión del impacto que las Microfinanzas pueden ejercer en la pobreza en la India. Se ven caras felices y optimistas porque tienen total confianza en que están saliendo adelante.

Hasta una próxima vez…

Cata Sicard
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4 Responses to “Looking Through Indian Eyes

  • Daniel Andrés Díaz Pachón
    8 years ago

    Nice article! Suddenly I felt like at Mumbai. Your style (the closeness with which you describe the moment) can be a very good way to promote microfinance.

  • Hadelly Alvarez
    8 years ago

    Excelente descripcion del trabajo de campo, la verdad al leer me transporté al entorno y me alegra saber que instituciones como Swadhaar brindan a mujeres como ellas la oportunidad de progresar, mejorar su calidad de vida y sentir seguridad y esperanza en lo que hacen. Mil gracias por compartir tu experiencia…

  • Camilo Blanco
    8 years ago

    Nice Catalina, I think that your impression is very hearthening, sometimes we are not aware on how difficult is for people to reach their goals and trhough microfinance they are able to somewhat improve their lives, please continue your visit and keep sharing with us your impressions, they are very important to understand the realities of credit in poor neighborhoods in India.

  • alfonso gonzalez
    8 years ago

    Muy buen artículo, nos muestra cómo es posible cambiar las vidas de las personas cuando se cree en ellas, no solo mejora su situación económica, sino que también recobran la confianza, esa confianza que posiblemente han perdido con las adversidades que han tenido que afrontar. El orgullo a su actividad, al que se refiere el artículo, es el fruto de esta confianza, la oportunidad de un crédito para impulsar su negocio y ver los logros empresariales y familiares es “looking through indian eyes”.

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